Curie à nos jours

L’énergie de masse

Il a été établi par Albert Einstein que la masse correspond à une forme d’énergie et la formule qui permet d’exprimer cette relation ( sans doute la plus célèbre de l’histoire de la physique ) est la suivante:
E = m c2        où E est l’énergie en Joule ( J )
m est la masse en kilogramme ( kg )
c est la célérité de lumière: c= 3 x 108 m.s-1
Une corps dont la masse est de 1 kg possède alors une énergie de masse égale à :
E = 1 x (3 x 108 )2
E = 9 x 1016 J
Ce qui correspond à une énergie considérable: environ l’énergie consommée par l’ensemble de Paris en un an.
Si la masse d’un corps subit une variation Δm alors la variation d’énergie ΔE peut être calculée à l’aide de cette relation:      ΔE = Δm c2

L’énergie nucléaire

Lors d’une transformation nucléaire la masse des produits peut être légèrement inférieure à celle des réactifs. Cette différence de masse correspond à l’énergie libérée lors de la transformation nucléaire, en général sous forme de rayonnement très énergétiques.

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